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Le livre d’Ésaïe

Bref Aperçu

 

Arend Remmers

Tiré de « Vue d’ensemble de l’Ancien Testament »

Table des matières :

1      Place d’Ésaïe parmi les prophètes

2      Sujets spéciaux

2.1       Le « Saint d’Israël »

2.2       Le salut

3      Prophéties messianiques

4      Sommaire succinct du livre d’Ésaïe

4.1       Ésaïe 1 à 35, première grande division : L’histoire extérieure d’Israël

4.1.1     Ch. 1 à 12 : Juda et Jérusalem

4.1.2     Ch. 13 à 27 : Dix oracles touchant les nations

4.1.3     Ch. 28 à 35 : Six fois «malheur»

4.2       Ésaïe 36 à 39, section historique : Ézéchias et Ésaïe

4.3       Ésaïe 40 à 66, seconde grande division : L’histoire intérieure d’Israël

4.3.1     Ch. 40 à 48 : L’Éternel exauce son peuple

4.3.2     Ch. 49 à 57 : Rejet et souffrances du serviteur de l’Éternel

4.3.3     Ch. 58 à 66 : Restauration et gloire d’Israël

 

 

1         Place d’Ésaïe parmi les prophètes

Ésaïe occupe la première place des livres prophétiques, aussi bien dans les éditions actuelles que dans la bible hébraïque, où il vient en tête des « derniers prophètes ». Ésaïe n’était certes pas le premier prophète, mais son livre constitue l’écrit prophétique le plus long et le plus complet des Saintes Écritures. Ésaïe est celui qui donne le plus de détails sur le Messie promis (seuls les Psaumes ont un caractère encore davantage messianique) ; cela explique qu’il soit nommé l’« évangéliste parmi les prophètes ». Sa première place parmi ceux qu’on appelle les quatre grands prophètes est par conséquent tout à fait justifiée.

 

2         Sujets spéciaux

2.1       Le « Saint d’Israël »

Parmi les différents noms donnés à Dieu dans le livre d’Ésaïe, celui de « Saint d’Israël » occupe une place particulière. Il revient vingt-six fois : Ésaïe 1:4 ; 5:19, 24 ; 10:20 ; 12:6 ; 17:7 ; 29:19, 23 (« Saint de Jacob ») ; 30:11, 12, 15 ; 31:1 ; 37:23 ; 41:14, 16, 20 ; 43:3, 14 ; 45:11 ; 47:4 ; 48:17 ; 49:7 ; 54:5 ; 55:5 ; 60:9, 14. Dans l’Ancien Testament, à part ces versets, ce titre ne se trouve en revanche qu’en 2 Rois 19:22, dans les Psaumes 71:22 ; 78:41 ; 89:18, en Jérémie 50:29 ; 51:5 et en Ézéchiel 39:7 (« Saint en Israël »).

On peut remarquer que l’unité du livre d’Ésaïe est confirmée par ce nom de Dieu : il est cité treize fois dans chacune des deux grandes parties, chapitres 1 à 39 et 40 à 66. Le témoignage se trouve encore particulièrement renforcé par le fait qu’Ésaïe lui-même se sert de ce nom dans les paroles qu’il adresse à Ézéchias en 2 Rois 19:22 !

Le titre « Saint d’Israël » implique que le Dieu d’Israël est absolument séparé de tout mal, car il a les yeux trop purs pour voir le mal. C’est ce qu’expriment aussi, en Ésaïe 6:13, les séraphins qui disent devant le trône : « Saint, saint, saint, est l’Éternel des armées » (comp. Apoc. 4:8).

 

2.2       Le salut

Un autre terme clé du livre d’Ésaïe est le mot « salut » ou « délivrance » (en hébreu, jeschu’a, respectivement jescha ou teschu’a, d’où est dérivé le nom Je(ho)schua, Josua, qui équivaut en grec à Jésus). Ce mot apparaît dans les passages suivants : Ésaïe 12:2, 3 (fontaines du salut) ; 17:10 (Dieu du salut) ; 25:9 (joie du salut) ; 26:1 (murailles du salut), 18 ; 33:2, 6 ; 45:8, 17 (salut éternel) ; 46:13 ; 49:6, 8 (jour du salut) ; 51:5, 6, 8 ; .52:7 (prédicateur du salut), 10 ; 56:1 ; 59:11, 17 (casque du salut) ; 60:18 ; 61:10 (vêtements du salut) ; 62:1, 11.

Quand bien même le prophète voyait le plus souvent dans ce salut les bénédictions du royaume millénaire, plusieurs des expressions utilisées sont appliquées, dans le Nouveau Testament, au salut éternel durant l’économie de la grâce (comp. Actes 13:47 ; Rom. 10:15 ; 2 Cor. 6:2 ; Éph. 6:17). Ces nombreuses mentions du salut permettent de comprendre l’attribution, à Ésaïe, du nom d’« évangéliste parmi les prophètes ».

 

3         Prophéties messianiques

À part les Psaumes, aucun autre livre de l’Ancien Testament ne renferme autant de prophéties concernant le Seigneur Jésus que celui d’Ésaïe. Il semble que le prophète avait toujours Christ devant les yeux (comp. És. 6 et Jean 12:38-41). Les passages les plus importants sont :

 

·        Le rédempteur promis est l’Éternel lui-même : Ésaïe 47:4 ; 48:17

·        La venue ici-bas du Fils de Dieu : Ésaïe 7:14 ; 9:2, 6 ; 11:1, 2 ; 48:16

·        Son abaissement : Ésaïe 4:2 ; 42:1 ; 50:4, 5 ; 53:1, 2

·        Son rejet : Ésaïe 8:14 ; 49:4 ; 53:3

·        Ses souffrances : Ésaïe 50:6 ; 52:14 ; 53:3-7, 10-12 ; 63:9

·        Sa gloire : Ésaïe 9:7 ; 11:3-10 ; 25:8 ; 28:16 ; 32:1 ; 49:6 ; 52:15 ; 53:9-12 ; 58 à 66.

 

En outre, ce livre contient de nombreux autres passages qui parlent du Messie, du rédempteur Jésus Christ.

 

4         Sommaire succinct du livre d’Ésaïe

4.1       Ésaïe 1 à 35, première grande division : L’histoire extérieure d’Israël

4.1.1        Ch. 1 à 12 : Juda et Jérusalem

Chap. 1 : Le triste état de Juda et de Jérusalem

Chap. 2 : Restauration de Juda et de Jérusalem

Chap. 3 et 4 : Jugement et gloire de Sion

Chap. 5 : Israël, la vigne stérile de l’Éternel

Chap. 6 : La mission d’Ésaïe

Chap. 7 : Le Messie et l’Assyrien

Chap. 8 : L’attaque de l’Assyrien

Chap. 9 : Espérance et avertissement pour Israël

Chap. 10 : L’Assyrie, verge de Dieu

Chap. 11 et 12 : Le règne de paix

 

4.1.2        Ch. 13 à 27 : Dix oracles touchant les nations

Chap. 13 et 14 : Oracles touchant Babylone et la Philistie

Chap. 15 et 16 : Oracle touchant Moab

Chap. 17 : Oracle touchant Damas

Chap. 18 : Retour d’Israël

Chap. 19 : Oracle touchant l’Égypte

Chap. 20 : Appendice historique

Chap. 21 : Oracles touchant Babylone, Damas et l’Arabie

Chap. 22 : Oracle touchant la vallée de vision (Jérusalem)

Chap. 23 : Oracle sur Tyr

Chap. 24 : Jugement sur toute la création

Chap. 25 : Les bénédictions du règne de paix

Chap. 26 : Le cantique de la délivrance de Juda

Chap. 27 : Châtiment et délivrance

 

4.1.3        Ch. 28 à 35 : Six fois «malheur»

Chap. 28 : Malheur sur Éphraïm

Chap. 29 : Malheur sur Jérusalem ; malheur sur ceux qui méprisent Dieu

Chap. 30 : Malheur sur l’alliance avec l’Égypte

Chap. 31 : Malheur sur la confiance placée dans les hommes

Chap. 32 : Vue sur le règne de paix

Chap. 33 : Malheur sur l’Assyrie

Chap. 34 : Jugement sur Édom et ses alliés

Chap. 35 : La bénédiction du règne de paix Ésaïe

 

4.2       Ésaïe 36 à 39, section historique : Ézéchias et Ésaïe

Chap. 36 et 37 : Attaque et défaite de l’Assyrie

Chap. 38 : Maladie et guérison d’Ézéchias

Chap. 39 : Le manquement d’Ézéchias et l’annonce du jugement

 

4.3       Ésaïe 40 à 66, seconde grande division : L’histoire intérieure d’Israël

4.3.1        Ch. 40 à 48 : L’Éternel exauce son peuple

Chap. 40 : Consolation pour Israël

Chap. 41 : Israël, le serviteur de l’Éternel

Chap. 42 : Le vrai serviteur de l’Éternel

Chap. 43 : Pardon de Dieu

Chap. 44 : L’Éternel encourage son peuple

Chap. 45 : L’Éternel annonce la délivrance

Chap. 46 et 47 : La chute de Babylone

Chap. 48 : L’amour de Dieu envers un peuple apostat

 

4.3.2        Ch. 49 à 57 : Rejet et souffrances du serviteur de l’Éternel

Chap. 49 et 50 : Le vrai serviteur de l’Éternel

Chap. 51 : Encouragement du résidu fidèle

Chap. 52 : Réveil de Sion et la venue du serviteur de l’Éternel

Chap. 53 : «Il a porté le péché de plusieurs»

Chap. 54 : Chant de triomphe de Jérusalem

Chap. 55 : Grâce pour les nations aussi

Chap. 56 : Les rejetés sont reçus

Chap. 57 : Le triste état d’Israël

 

4.3.3        Ch. 58 à 66 : Restauration et gloire d’Israël

Chap. 58 : Accusation contre Israël

Chap. 59 : Chute et confession

Chap. 60 : La gloire du royaume de paix

Chap. 61 : Le Messie et son peuple

Chap. 62 : Gloire de Sion

Chap. 63 : Le grand vengeur

Chap. 64 : Prière

Chap. 65 et 66 : Réponse de Dieu.